Malgré les bienfaits du feu, il y a 150 000 ans, les êtres humains n'étaient encore qu'une créature marginale. tures. Ils pouvaient maintenant effrayer les lions, se réchauffer pendant les nuits froides et brûler la forêt occasionnelle. Cependant, en comptant toutes les espèces ensemble, il y avait encore pas plus d'un million d'humains vivant entre l'archipel indonésien et la péninsule ibérique, un simple coup d'œil sur le radar écologique. Notre propre espèce, Homo sapiens, était déjà présente sur la scène mondiale, mais Jusqu'ici, il ne faisait que s'occuper de ses propres affaires dans un coin d'Afrique. Nous ne savons pas ex- actly où et quand les animaux qui peuvent être classés comme Homo sapiens ont d'abord évolué d'un type plus ancien d'humains, mais la plupart des scientifiques s'accordent pour dire que 150 000 ans Il y a des années, l'Afrique de l'Est était peuplée de Sapiens qui nous ressemblaient. Si l'un d'entre eux trouvé dans une morgue moderne, le pathologiste local ne remarquerait rien de particulier. menteur. Grâce aux bénédictions du feu, ils avaient des dents et des mâchoires plus petites que leurs ancêtres, alors qu'ils avaient un cerveau massif, de taille égale à la nôtre. Les scientifiques conviennent également qu'il y a environ 70 000 ans, des Sapiens d'Afrique de l'Est se propager dans la péninsule arabique, et de là, ils ont rapidement envahi l'ensemble Masse continentale eurasienne. Quand Homo sapiens a atterri en Arabie, la plus grande partie de l'Eurasie était déjà colonisée par d'autres humains. Que leur est-il arrivé? Il existe deux théories contradictoires. le La «théorie des croisements» raconte une histoire d’attraction, de sexe et de mélange. En tant qu'africain immigrants répartis dans le monde entier, ils se sont reproduits avec d'autres populations humaines, et les gens aujourd'hui sont le résultat de ce métissage. Par exemple, lorsque les Sapiens ont atteint le Moyen-Orient et l’Europe, ils ont les Néandertaliens. Ces humains étaient plus musclés que Sapiens, avaient des cerveaux plus gros et mieux adaptés aux climats froids. Ils ont utilisé des outils et du feu, étaient de bons chasseurs et prenaient apparemment soin de leurs malades et de leurs infirmes. (Arché- Les ologistes ont découvert les os de Néandertaliens qui ont vécu de nombreuses années avec handicaps physiques graves, preuve qu'ils ont été pris en charge par leurs proches.) Neanderthals sont souvent représentés dans les caricatures comme l'archétypique brutal et «gens des cavernes» stupides, mais des preuves récentes ont changé leur image. Selon la théorie des croisements, lorsque les Sapiens se répandent dans le Néandertal Sapiens élevés avec des Néandertaliens jusqu'à la fusion des deux populations. Si c'est Dans ce cas, les Eurasiens d’aujourd’hui ne sont pas de purs Sapiens. Ils sont un mélange de Sapi- ens et Néandertaliens. De même, lorsque les Sapiens ont atteint l’Asie de l’Est, ils se sont croisés avec l'Erectus local, de sorte que les Chinois et les Coréens sont un mélange de Sapiens et de Erectus. L’opinion opposée, appelée «théorie du remplacement», raconte une tout autre histoire: une d'incompatibilité, de révulsion et peut-être même de génocide. Selon ce En théorie, Sapiens et d’autres humains avaient des anatomies différentes, et très probablement différentes. habitudes d’accouplement et même odeurs corporelles. Ils auraient eu peu d'interaction sexuelle est l'un dans l'autre. Et même si un Néandertalien Roméo et une Sapiens Juliette tombaient amour, ils ne pourraient pas produire des enfants fertiles, parce que le fossé génétique séparant les deux populations étaient déjà infranchissables. Les deux populations sont restées complètement distincte, et quand les Néandertaliens moururent ou furent tués, leur les gènes sont morts avec eux. Selon ce point de vue, Sapiens a remplacé tous les précédents populations humaines sans se confondre avec elles. Si tel est le cas, les lignées de tous les humains contemporains peuvent être retracés, exclusivement, en Afrique de l’Est, 70 000 il y a des années. Nous sommes tous des «Sapiens purs».